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Rolls-Royce e Bentley viajam em estradas diferentes para o sucesso

Há um certo charme para a ideia de uma montadora de luxo britânica, famosa por sua sorte, voltando à vida com uma nova linha de veículos clássicos, ainda modernos, que seduzem uma nova geração de compradores mais exigentes.

Quando acontece com dois deles, é estranho?

Assim, é com a Rolls-Royce Motor Cars e a Bentley Motors, duas ilustres marcas automotivas ligadas cósmicamente por décadas, agora ambas saboreando retornos notáveis, independentes uma da outra.

Houve um tempo na década de 1960, durante quase 70 anos que a Rolls era de propriedade da Bentley, as marcas eram praticamente idênticas, exceto pelos seus ornamentos distintos.

Mas hoje a Rolls-Royce, agora de propriedade da BMW, e a Bentley – uma unidade da Volkswagen AG, encontraram caminhos separados para o sucesso. O divórcio de 1998 foi um pouco confuso – incluindo uma batalha sobre quem controlaria a marca Rolls-Royce, mas ambas as empresas estão muito melhores hoje.

Bentley Bentayga


A Bentley vendeu um recorde de 11.089 veículos em todo o mundo em 2017, impulsionado pelo sucesso de seu primeiro SUV, o Bentayga.
Lançado em 2016, o Bentayga de US $ 229.000 rapidamente se tornou o modelo mais vendido da Bentley.
Não lucrativo em 2010 mas em 2016, a Bentley registrou lucro operacional de US $ 135 milhões (R$ 432 milhões) em receitas de US $ 2,4 bilhões (cerca de R$ 7,6 bilhões).

Rolls-Royce Black Badge


Rolls-Royce também esteve em um rolo. Em 2014, a empresa registrou seu melhor ano de vendas em sua história mais recente: 4.063 veículos – atraindo compradores novos e mais jovens com versões negrito do Black Badge de modelos como Ghost, Wraith e Dawn.
As vendas caíram para 3.362 em 2017, principalmente porque a Rolls-Royce parou temporariamente de produzir o seu Phantom emblemático.

Com essa sincronicidade, ambas as marcas estão lançando versões redesenhadas dos carros que iniciaram esse renascimento há 15 anos.

O CEO da Rolls-Royce, Torsten Muller-Otvos, reúne a personalização incomparável de seus carros.


Para a Rolls-Royce, é o Phantom VIII 2018, o sedan majestoso que é o epítome do luxo personalizado. Para a Bentley, é o GT Continental redesenhado, um refinado Grand Tourer que oferece uma combinação de desempenho e luxo.

Os Rolls-Royce Phantoms não são lançados muitas vezes: o modelo de 2018 é apenas a oitava edição desde que o Phantom foi introduzido em 1925. Homens tão diversos como Fred Astaire e John Lennon possuíam Phantoms ao longo de sua história.

Tal como acontece com todos os Phantoms, a edição mais nova foi projetada para o passageiro traseiro. Quando as portas se fecham suavemente, você é abraçado em um santuário cheio e silencioso, acalmado por um dossel de luz das estrelas que pode ser personalizado para refletir sua constelação de nascimento.

Na frente, o painel do Phantom pode ser transformado em uma galeria de arte rolante , onde os proprietários podem exibir trabalhos atrás de um único pedaço de vidro que também abriga o painel de instrumentos e uma tela retrátil.

E com a idade média dos compradores de Rolls-Royce que mergulharam abaixo dos 40 anos (graças a clientes mais jovens em mercados como a China), o novo modelo também foi projetado para ser tão agradável para dirigir quanto ser conduzido. O Phantom flutua junto em uma suspensão eletricamente controlada, chamada Magic Carpet Ride. E um novo motor de 12 cilindros com turbo duplo oferece 0 a 100 km/h em 5,1 segundos.

Enquanto isso, o novo Continental GT da Bentley, que provavelmente começará em cerca de US $ 240.000 (R$ 770 mil – sem taxas e impostos) , foi projetado para um motorista que adora o desempenho, enquanto ainda transporta passageiros no luxo. O seu motor de 12 cilindros gêmeo-turbo alimenta o carro a uma velocidade máxima de 330 km/h e vai de 0 a 100 km/h em um deslumbrante 3,6 segundos.

O painel também surpreende. Uma tela opcional de três lados gira, permitindo que o condutor escolha entre o folheado de madeira elegante, uma tela sensível ao toque de 12,3 polegadas e três medidores analógicos elegantes.

Mas aqui está o garfo proverbial na estrada: enquanto a Bentley planeja acelerar o crescimento alavancando a força de engenharia da Volkswagen, incluindo novas energias, a Rolls-Royce compartilha pouco com a BMW. Em vez disso, desenvolveu sua própria plataforma escalável, que sustenta os modelos Phantom e futuros, incluindo o Project Cullinan, seu primeiro veículo utilitário de quatro rodas, que deverá ser revelado no final deste ano.

A ambição da Bentley é aumentar as vendas para 20 mil veículos por ano, enquanto a Rolls-Royce pretende permanecer mais exclusiva, com menos de 6.000. Em comparação, a Maserati vendeu 46.186 veículos no ano passado, Lamborghini apenas 3.104.

A preços frequentemente a US $ 400.000 (R$ 1,2 milhão) , a Rolls-Royce pode dar ao luxo de se aproximar da noção de compartilhamento de plataformas com uma marca de “mercado de massa”.

Bentley, ao contrário, ocupa um meio intermediário único entre os Mercedes-Benz com preços mais altos e os modelos mais baratos do Rolls-Royce.
Com o preço médio de um Bentley em torno de US $ 250.000 (R$ 800.000), você esperaria que a empresa estivesse arrecadando lucros. Mas sua margem operacional até setembro de 2017 afundou para 2,5%, bem abaixo das montadoras como a General Motors e a Ford. Então, modificar uma plataforma Porsche poderia ajudar a Bentley a manter os custos baixos e aumentar as margens, desde que não sacrificasse seu DNA da marca, observa o analista da LMC Automotive, Jeff Schuster. Além disso, ele acrescenta: “alavancar a Porsche não é exatamente espreitada em termos de tecnologia e capacidade”.

A realidade é que os fabricantes de automóveis encontraram modelos de negócios viáveis. “Se eu comparar os carros e dirigi-los, eles são diferentes”, diz Wolfgang Dürheimer, CEO recentemente aposentado da Bentley. “Rolls-Royce é o luxo final. Somos luxo e desempenho”.

E a Rolls-Royce não discorda. “Estamos operando em um segmento de preço completamente diferente do que a Bentley”, diz o CEO Torsten Müller-Otvös.

Claro, neste ar rarefeito, onde proprietários ricos possuem uma média de sete carros, não se trata de preços de qualquer maneira. “Nossos clientes têm garagens como nos temos roupeiros”, argumenta Müller-Otvös. “Para cada ocasião, há o carro certo”.

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